French Vocabulary: Literature and the Arts

Creative Commons Image via The LEAF Project

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French Vocabulary: Literature and the Arts
le vocabulaire français: la littérature et les arts

  • Terms associated with literary and artistic pursuits.
  • Use literature and arts terms to make international connections with others.

Study:

Every culture has its own body of literature and other art forms. Learn how to discuss literature and the arts in French!

l’art (m.) abstrait/classique/contemporain/moderne : abstract/classical/contemporary/modern art

Je préfère l’art moderne à l’art classique.
I prefer modern art to classical art.

les arts plastiques (masc.) : visual arts

Elle est étudiante en arts plastiques.
She is a visual arts student.

les beaux-arts (masc.) : fine arts

Il étudie les beaux-arts à l’université.
He studies fine arts at the university.

un chef-d’oeuvre : masterpiece

L’artiste a crée un chef-d’oeuvre.
The artist created a masterpiece.

le cinéma : film / cinema

Le cinéma est une forme d’expression artistique.
Cinema is a form of artistic expression.

la danse : dance

Le ballet est un type de danse.
Ballet is a type of dance.

un drame : drama

“Death of a Salesman” est un drame américain.
“Death of a Salesman” is an American drama.

une exposition : (art) exhibition

Il y a une nouvelle exposition au musée.
There is a new exhibit at the museum.

la fiction : fiction

Elle aime lire de la fiction.
She likes to read fiction.

la littérature : literature

Elle étudie la littérature comparée.
She studies comparative literature.

la littérature non romanesque : nonfiction

Je préfère lire la littérature non romanesque.
I prefer to read nonfiction.

la musique : music

J’adore écouter tous genres de musique.
I love to listen to all kinds of music.

un oeuvre : (piece of) work / collected works

Elle a l’intégrale des oeuvres de Victor Hugo dans sa bibliothèque.
She has the complete works of Victor Hugo in her library.

l’opéra (masc.) : opera

Georges Bizet a écrit l’opéra “Carmen”.
Georges Bizet wrote the opera “Carmen”.

la peinture : painting (a work of art or the art of making paintings)

Le professeur enseigne la peinture.
The professor teaches painting.

un personnage : character / role / part

Il y a trois personnages principaux dans cette piéce.
There are three main characters in this play.

la photographie : photography

Ils préfèrent la photographie noir et blanc.
They (masculine) prefer black and white photography.

une pièce : (theatrical) play

Sa nouvelle pièce est une comédie.
Her new play is a comedy.

la poésie : poetry

J’aime écrire de la poésie.
I like to write poetry.

un roman (d’amour / d’aventure / policier) : (romantic / adventure / crime) novel

Il lit beaucoup de romans.
He reads a lot of novels.

la sculpture : sculpture

Auguste Rodin a crée beaucoup de sculptures.
Auguste Rodin created many sculptures.

un spectacle : show / performance

Nous assistons à un spectacle de danse ce soir.
We are attending a dance performance this evening.

un tableau : a painting

Il y a beaucoup de tableaux célèbres dans le Musée du Louvre.
There are many famous paintings in the Louvre Museum.

le théâtre : theater

Molière a écrit beaucoup d’oeuvres pour le théâtre.
Molière wrote many works for the theater.

Adapt:

Qui a écrit ce roman?
Who wrote this novel?

Que fait le personnage principal?
What does the main character do?

Quand est l’exposition?
When is the exhibition?

La pièce a lieu où?
Where does the play take place?

Pourquoi est-il important étudier la littérature?
Why is it important to study litterature?

Comment finit l’opéra?
How does the opera end?

Molière a écrit combien de pièces?
How many plays did Molière write?

À quelle heure est la spectacle?
At what time is the performance?

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  • LEAF French Photo Flashcards: Literature and the Arts (coming soon!)

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