French Grammar: C’EST vs IL EST / ELLE EST

French Grammar: C’est vs Il / Elle est

French Grammar: C’est vs Il / Elle est

Identify:

French Grammar: C’EST vs. IL EST / ELLE EST
la grammaire française: C’EST vs. IL EST / ELLE EST

In French, the grammatical construction C’est is used to identify people with a noun, whereas the grammatical construction Il est / Elle est is used to describe a person. Both of these types of constructions are very important for identifying and describing people and things!

Study:

In French, the grammatical construction C’est is used to identify people with a noun (or noun + adjective), whereas the grammatical construction Il est / Elle est is used to describe a person.  Both of these types of constructions are very important for identifying and describing people and things!

C’est = He is / She is / It (masc. or fem.) is / This is / That is

Il est = He is

Elle est = She is

The plural version of C’est is Ce sont.
The plural version of Il est is Ils sont.
The plural version of Elle est is Elles sont.

Ce sont = They (masc. or fem.) are; These are; Those are

Ils sont = They (masc. or mixed) are
Elles sont = They (fem.) are

Although their meanings are similar, C’est / Ce sont are NOT interchangeable with Il est / Ils sont or Elle est / Elles sont.

C’est / Ce sont:

Use C’est or Ce sont + a noun (OR + noun + adjective) to identify people or objects:



C’est Robert. : This is Robert.
C’est un étudiant. : He is a student.
C’est un jeune homme travailleur. : He is a hardworking young man.
Ce n’est pas un étudiant paresseux. : 
He is not a lazy student.

C’est un livre. : 
This is a book.
C’est un livre intéressant. : It is an interesting book.
Ce n’est pas un livre cher. : It is not an expensive book.

Ce sont Marie et Christine. : These are Marie and Christine.
Ce sont de bonnes amies. : They are good friends.
Ce ne sont pas de femmes méchantes. : They aren’t mean women.

Il est / Elle est and Ils sont / Elles sont:

a) Use Il est / Elle est or Ils sont / Elles sont with adjectives to describe people and objects:

Marc est grand. : Marc is tall.
Il est blond et beau. : He is blond and handsome.
Il n’est pas brun.
 : He is not a brunette.

Elles sont anglaises. : They (fem.) are English.
Elles ne sont pas américaines. : They (fem.) are not American.

b) Also use Il est / Elle est or Ils sont / Elles sont with prepositional phrases:

Elle est de Paris. : She is from Paris.
Ils sont en classe. : They (masc.) are in class.

c)  Il est / Elle est or Ils sont / Elles sont are also used with professions (including étudiant[e]), religions, and nationalities).  In these instances, no indefinite article (un / une / des) is used:

Il est avocat. : He is a lawyer.
Elle n’est pas juive. : She is not Jewish.
Ils sont allemands. : They (masc.) are German.
Elles sont du Japon. : They (fem.) are from Japan.

So, to recap:

C’est (+ noun) OR (+ noun + adjective) : He is / She is / It is / This is / That is


Ce n’est pas (+ noun) OR (+ noun + adjective) : He isn’t / She isn’t / It isn’t / This isn’t / That isn’t

Ce sont (+ noun) OR (+ noun + adjective) : They are / These are / Those are

Ce ne sont pas (+ noun) OR (+ noun + adjective) : They aren’t / These aren’t / Those aren’t

Il est (+ adjective) : He is

Il n’est pas (+ adjective) : He isn’t

Elle est (+ adjective) : She is

Elle n’est pas (+ adjective) : She isn’t

Ils sont (+ adjective) : They (masc. or mixed) are


Ils ne sont pas (+ adjective) : They(masc. or mixed) aren’t

Elles sont (+ adjective) : They (fem.) are

Elles ne sont pas (+ adjective) : They (fem.) aren’t

Adapt:

C’est un professeur?

Is he a professor?

Non, c’est un étudiant.
No, he’s a student.

Elle est canadienne?

Is she Canadian?

Non, c’est une femme mexicaine.

No, she’s a Mexican woman.

Ils sont de la ville de Québec?

Are they from Quebec City?

Non, ils sont de Montréal.

No, they are from Montreal.

Il est catholique?

Is he Catholic?

Oui, c’est un homme catholique.
Yes, he’s a Catholic man.

Ce sont Olivier et Michel?
Are they Olivier and Michel?

Non, ce ne sont pas Olivier et Michel.
No, those aren’t Oliver and Michel.

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