French Vocabulary: Expressions of Time (Past)

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French Vocabulary: Expressions of Time (Past)
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Identify:

French Vocabulary: Expressions of Time (Past)
le vocabulaire français : des expressions de temps (du passé)

  • Terms that convey timeframes.
  • Specify when actions have already happened, either recently or in the distant past.

Study:

Learning to use expressions of past time will help you specify when you have done something and when something has already happened, either recently or in the distant past.  Most of these expressions of past time come at either the beginning or the end of a sentence or clause.

hier : yesterday

Je suis allé au supermarché hier.
I went to the supermarket yesterday.

avant-hier : the day before yesterday

Il a fini tous ses devoirs avant-hier.
He finished all his homework the day before yesterday.

hier matin : yesterday morning

Il neigeait hier matin.
It was snowing yesterday morning.

hier après-midi : yesterday afternoon

Le colis est arrivé hier après-midi.
The package arrived yesterday afternoon.

hier soir : last evening / last night

Hier soir nous sommes allés au cinéma.
Last night we went to the movies.

lundi (mardi, etc.) dernier : last Monday (Tuesday, etc.)

Le cours de français a commencé lundi dernier.
The French course began last Monday.

le week-end dernier : last weekend

Il a travaillé le week-end dernier.
He worked last weekend.

la semaine dernière : last week

Il a beaucoup plu la semaine dernière.
It rained a lot last week.

le mois dernier : last month

Mon frère s’est marié le mois dernier.
My brother got married last month.

janvier (février, etc.) dernier : last January (February, etc.)

J’ai commencé un nouveau travail janvier dernier.
I started a new job last January.

l’année dernière : last year

Nous avons voyagé en France l’année dernière.
We traveled to France last year.

à ce moment-là : at that time

Elle avait les cheveux courts à ce moment-là.
She had short hair at that time.

à l’époque : at that time / back then

À l’époque, les femmes n’avaient pas le droit de voter.
Back then, women did not have the right to vote.

ce matin : this morning

Ce matin, il s’est levé à 7h00.
This morning he got up at 7:00.

en avance : early

Nous sommes partis en avance afin de prendre le prochain bus.
We left early in order to catch the next bus.

en retard : late

L’étudiant est arrivé en retard à la classe.
The student arrived late to class.

il y a : ago (Click here for more details on IL Y A)

Elle a commencé à étudier le français il y a un an.
She began studying French one year ago.

la dernière fois : last time

La dernière fois que j’ai dîné dans ce restaurant, j’ai commandé du poulet.
The last time that I had dinner in this restaurant, I ordered chicken.

pendant combien de temps? : for how long?

Pendant combien de temps est-ce que tu as attendé?
For how long did you (informal) wait?

pendant (trois heures, dix minutes, quatre mois, etc.) : for (three hours, ten minutes, four months, etc.)

J’ai habité à Paris pendant deux ans.
I lived in Paris for two years.

pendant longtemps : for a long time

Le couple est sorti pendant longtemps avant de se marier.
The couple went out for a long time before getting married.

récemment : recently

La famille a récemment déménagé.
The family recently moved.

tout à l’heure : a while ago / in a little while

Ils sont arrivés tout à l’heure.
They (masculine) arrived a while ago.

la veille de : the day before / the evening before (an event)

Les étudiants ont beaucoup étudié la veille de leur examen.
The students studied a lot the day before their exam.

Adapt:

Qui est arrivé la semaine dernière?
Who arrived last week?

Qu’est-ce que vous avez fait à l’époque?
What did you all do back then?

Quand est la dernière fois qu’il a appelé?
When is the last time he called?

Où sont-ils allés hier soir?
Where did they (masc., mixed) go last night?

Pourquoi êtes-vous restés à la maison hier soir?
Why did you all stay home last night?

Comment est-ce qu’elles sont rentrées hier après-midi?
How did they (fem.) get home yesterday afternoon?

Il y a combien de temps que tu es revenu?
How long ago did you (informal) come back?

Quels livres avez-vous lu récemment?
What books have you (formal) read recently?

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