French Vocabulary: Weather Expressions

French Vocabulary: Weather Expressions

Creative Commons Image via The LEAF Project

Identify:

French Vocabulary: Weather Expressions
le vocabulaire français: les expressions du temps

Learning how to talk about the weather (le temps) and weather expressions will help you plan for different kinds of weather, decide which clothing to wear, and look ahead to future events!

Study:

Learning how to talk about the weather (le temps) and weather expressions will help you plan for different kinds of weather, decide which clothing to wear, and look ahead to future events!

In French, there are a number of expressions that employ different phrases in order to talk about the weather. Some of these phrases will use the verb FAIRE. Other phrases will use the construction IL Y A. And still other phrases will use special verbs of their own.

Here are some simple weather NOUNS to get us started :

le temps : the weather

On ne peut pas contrôler le temps!
We can’t control the weather!

le climat : the climate

Je préfère habiter dans un climat doux.
I prefer to live in a mild climate.

la météo : the weather forecast

J’aime écouter la météo le soir.
I like to listen to the weather forecast in the evening.

le froid : the cold

Je n’aime pas le froid.
I do not like the cold.

la chaleur: the heat

Je préfère la chaleur.
I prefer the heat.

le vent: the wind

Le vent est fort aujourd’hui.
The wind is strong today.

le soleil : the sun

Le soleil brille beaucoup aux Caraïbes.
The sun shines a lot in the Caribbean.

la pluie : the rain

Le match a été suspendu à cause de la pluie.
The game has been held up because of the rain.

la neige : the snow

Mes enfants adorent jouer dans la neige.
My children love to play in the snow.

un éclair : lightning

Il vaut mieux rester à l’intérieur quand il y a des éclairs.
It’s best to stay inside when there is lightning.

le tonnerre : thunder

Le tonnerre fait quelquefois beaucoup de bruit.
Thunder sometimes makes a lot of noise.

la grêle : hail

La grêle cabosse le toit de ma voiture!
The hail is denting the roof of my car!

le grésil : sleet

La voie est assez glissante à cause du grésil.
The road is pretty slippery because of the sleet.

le brouillard : the fog

Il est difficile de conduire dans le brouillard.
It is difficult to drive in the fog.

un nuage : a cloud

Le vent souffle les nuages.
The wind is blowing the clouds.

le ciel : the sky

Le ciel est couvert aujourd’hui.
The sky is cloudy (literally: covered) today.

la bruine : the mist / a sprinkle

Il y a souvent de la bruine à la côte.
There is often mist on the coast.

le crachin : drizzle

Il vaut mieux apporter un parapluie à cause du crachin.
It’s best to bring an umbrella because of the drizzle.

un orage : a storm (typically with rain, thunder, lightning)

On reste dehors à cause de l’orage.
We’re staying inside because of the storm.

une tempête : a storm (especially a windstorm)

Une grande tempête peut endommager l’électricité.
A big storm can damage the electricity.

une tempête de neige : a snowstorm

Il n’y a pas de classe aujourd’hui à cause de la tempête de neige.
There are no classes today because of the snowstorm.

Weather Phrases with the verb FAIRE :

Quel temps fait-il? : What’s the weather like? (What weather is it making?)

Il fait froid. : It’s cold. (It makes cold.)

Il fait chaud. : It’s hot. (It makes hot.)

Il fait humide. : It’s humid. (It makes humid.)

Il fait du soleil. / Il fait soleil. : It’s sunny. (It makes sun)

Il fait beau. : The weather is good. (It makes good weather.)

Il fait bon. : The weather is fine. (NOTE: This expression is usually used to refer to the temperature.)

Il fait mauvais. : The weather is bad. (It makes bad weather.)

Il fait frais. : It’s cool / chilly / brisk. (It makes cool / chilly / brisk)

Il fait gris. : It’s cloudy.  (Literally: It’s gray.)

Il fait du vent. : It’s windy.

Il fait un temps orageux. : It’s stormy.

Il fait 50 degrès. : It’s 50 degrees.

Weather Phrases with the construction IL Y A … (there is / there are …) :

Il y a du soleil. : It’s sunny.

Il y a du vent. : It’s windy.

Il y a du brouillard. : It’s foggy.

Il y a des éclairs. : It’s lightning.

Il y a du tonnerre. : It’s thundering.

Il y a de l’humidité. : It’s humid.

Il y a des nuages. : It’s cloudy.

Il y a des orages. : It’s stormy.

Weather Phrases with the verb C’EST :

C’est nuageux. : It’s cloudy.

C’est orageux. : It’s stormy.

Other weather expressions simply use a single special verb :

Il pleut. : It is raining. / It rains.  From the verb pleuvoir (to rain)

Il pleut beaucoup dans la jungle.
It rains a lot in the jungle.

Il pleut des cordes. / Il pleut à verse. : It’s pouring. / It’s raining cats and dogs.

Oh là là!  Il pleut des cordes en ce moment!
Oh my!  It’s pouring right now!

Il bruine. : It is sprinkling.  From the verb bruiner (to sprinkle)

Bienqu’il bruine, le match continue.
Even though it’s sprinkling, the game is continuing.

Il crachine. : It is drizzling.  From the verb crachiner (to drizzle)

Il crachine le matin.
It drizzles in the mornings.

Il neige. : It is snowing. / It snows.  From the verb neiger (to snow)

Il neige aux montagnes.
It snows in the mountains.

Il grésille. : It is sleeting.  From the verb grésiller (to sleet)

Aujourd’hui il fait froid et il grésille.
Today it’s cold and it’s sleeting.

Il grêle. : It is hailing.  From the verb grêler (to hail)

Il grêle maintenant; on peut voir la grêle dans la rue.
It’s hailing now; you can see the hail in the street.

Il gèle. : It is freezing.  From the verb géler (to freeze)

Il gèle au pôle Nord.
It’s freezing at the North Pole.

Il vente. : It is windy.  From the verb venter (to be windy)

J’ai perdu mon chapeau parce qu’il vente beaucoup!
I lost my hat because it’s very windy!

Adapt: 

Quel temps fait-il aujourd’hui?
What is the weather (like) today?

Aujourd’hui il fait beau.
Today it is nice weather.

Quel temps fait-il au printemps?
What is the weather like in the spring?

Au printemps le ciel est couvert et il pleut.
In the spring it is cloudy and it rains.

Quel temps fait-il en été?
What is the weather like in the summer?

En été il y a beaucoup de soleil et il fait chaud.
In the summer it is very sunny and it is warm.

Quel temps fait-il en automne?
What is the weather like in the autumn?

En automne il fait frais et il vente.
In the autumn it is brisk and it is windy.

Quel temps fait-il en hiver?
What is the weather like in the winter?

En hiver il fait froid et il neige.
In the winter it is cold and it snows.

Explore: