Spanish Grammar: The Verb [TENER] – Basics

Spanish Grammar: The Verb TENER - Basics

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Spanish Grammar: The Verb [TENER] – Basics
la gramática española: el verbo [tener] – los básicos

  • The verb [TENER] means to have. It is an irregular verb.
  • May be used in a wide variety of expressions.


60-Second Spanish Grammar Lesson


(Present Indicative Tense)
yo TENGO I have
tú TIENES you have
él / ella / usted TIENE he / she has – you have
nosotros TENEMOS we have
vosotros TENÉIS y’all have 
ellos / ellas / ustedes TIENEN  they / you all have

The verb TENER means “to have”. It shows possession!

Yo tengo un libro de español.
I have a Spanish book.

Nosotros tenemos una clase de inglés pronto.
We have an English class soon.

¿Tú tienes la tarea para hoy?
Do you have the homework for today?

There are also a number of other expressions that use TENER to communicate different types of feelings.


¡Yo tengo veinte años!
I have twenty years!
(I am twenty years old!)

Mi padre tiene sesenta años.
My father has sixty years.
(My father is sixty years old.)

Mis hijos tienen dos y cuatro años.
My sons have two and four years.
(My sons are two and four years old.)

Mi amiga tiene treinta años.
My friend (fem.) has thirty years.
(My friend -fem- is thirty years old.)


¡Yo tengo hambre!
I have hunger.
(I am hungry.)

¡Yo tengo sed!
I have thirst.
(I am thirsty.)


Nosotros tenemos miedo.
We have fear.
(We are scared.)

¡Yo tengo mucha prisa!
I have much haste.
(I am in a hurry!)

¡Tú tienes mucha suerte!
You have a lot of luck!
(You are lucky!) 

Ellos tienen mucho frío.
They have a lot of cold.
(They are cold!)

Notice how the YO, NOSOTROS, and VOSOTROS forms of TENER looks different from the others. This is because TENER is an irregular verb. Check out the lessons on irregular verbs for more details.


¿Tiene usted un lápiz?
Do you (formal) have a pen?

Si, yo tengo un lápiz azul.
Yes, I have a blue pen.

¿Tienes tú un carro nuevo?
Do you (fam.) have a new car?

No, no tengo un carro nuevo. Es viejo.
No, I do not have a new car. It’s old.

¿Tiene usted hermanos o hermanas?
Do you (formal) have brothers or sisters?

Si, yo tengo un hermano y una hermana.
Yes, I have one brother and one sister.

¿Nosotros tenemos clase hoy?
Do we have class today?

Si, nosotros tenemos clase hoy.
Yes, we have class today.

¿Cuántos años tiene usted?
How old are you (formal)?

Yo tengo cuarenta años.
I am forty years old.

¿Cuántos años tiene su perro?
How old is your dog?

Mi perro tiene cinco años.
My dog is five years old.

¿Tiene usted hambre, quiere comer?
Are you (formal) hungry, do you want to eat?

No, no tengo mucho hambre gracias.
No, I’m not very hungry, thanks.

¿Su perro tiene sed?
Is your dog thirsty?

Si, tiene mucho sed.
Yes, he is very thirsty.

¿Tiene usted frío?
Are you (formal) cold?

Si, yo tengo mucho frío.
Yes, I am very cold.



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