French Vocabulary: Ordering in a Restaurant

Creative Commons Image via The LEAF Project

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French Vocabulary: Ordering in a Restaurant
le vocabulaire français: commander dans un restaurant

  • Terms and expressions used while dining out.
  • Discover great food around the world and how to eat it.


French-speaking cultures tend to dine out as much, if not more, than other cultures around the world. It’s a great way to get to know your host families, friends, or business associates. In most French-speaking countries, you’ll find a great variety of restaurants (les restaurants) and new kinds of food in every town!

And, emphasis on proper manners in French-speaking cultures is just as important as it is in English-speaking cultures. Many of the same rules still apply, so use your napkin and don’t talk with your mouth full!

Also see the lessons on Cafés and Restaurants and Restaurant Staff.

Phrases a Patron is Likely to Use:

Nous sommes … (number). : There are (number) of us.

Une grande table, s’il vous plaît. Nous sommes dix.
A big table, please. There are ten of us.

Je voudrais … / J’aimerais … : I would like …

Je voudrais une salade niçoise, s’il vous plaît.
I would like a Salade Niçoise, please.

Je vais prendre … / Je prends … : I’ll have …

Je vais prendre les moules frites.
I’ll have the mussels and french fries.

Je suis allergique à … : I am allergic to …

Je suis allergique aux cacahuètes.
I am allergic to peanuts.

Je suis diabétique. : I am diabetic.

Je ne mange pas du sucre; je suis diabétique.
I don’t eat sugar; I’m diabetic.

Je suis végétarien(ne). : I am a vegetarian.

Je ne mange pas de viande; je suis végétarienne.
I don’t eat meat; I’m a vegetarian.

Je suis végétalien(ne). : I am a vegan.

Je ne mange pas de fromage; je suis végétalien.
I don’t eat cheese; I’m a vegan.

Je ne mange pas de … : I don’t eat …

Je ne mange pas de champignons.
I don’t eat mushrooms.

Je ne peux pas manger de … : I can’t eat …

Je ne peux pas manger de desserts riches.
I can’t eat rich desserts.

Je vous invite. : It’s my treat.

Vous dînez avec moi ce soir? Je vous invite.
Will you have dinner with me this evening? It’s my treat.

Santé! : Cheers!

Voilà votre vin. Santé!
Here is your wine. Cheers!

Tchin-tchin! : Cheers!

Voilà votre vin. Tchin-tchin!
Here is your wine. Cheers!

À la vôtre! (formal) / À la tienne! (informal) : Cheers!

Voilà ton vin. À la tienne!
Here is your wine. Cheers!

J’ai assez mangé. : I’m full. (Literally: I have eaten enough.)

Je ne veux plus, merci. J’ai assez mangé.
I don’t want anymore, thank you. I’m full.

Je n’ai plus faim. : I’m full. (Literally: I am no longer hungry.)

Je ne veux plus, merci. Je n’ai plus faim.
I don’t want anymore, thank you. I’m full.

L’addition, s’il vous plaît. : The check, please.

Nous avons fini, monsieur. L’addition, s’il vous plaît.
We have finished, sir. The check, please.

Ordering Red Meat:

 bleu / saignant : very rare

Il préfère le bifteck bleu. / Il préfère le bifteck saignant.
He prefers very rare steak.

rosé : rare

Cet hamburger est trop rosé pour moi.
This hamburger is too rare for me.

à point : medium rare

Vous aimez votre filet mignon à point?
Do you (formal) prefer your filet mignon medium rare?

bien cuit : well done

Le steak est bien cuit.
The steak is well done.

Other Helpful Phrases:

à la carte : side order

Je veux des frites à la carte.
I want a side order of fries.

au jus : with gravy

Ils commandent le rosbif au jus.
They (masculine) are ordering the roast beef with gravy.

la formule (du jour) : set menu (of the day)

Je vais choisir de la formule de dix-huit euros.
I’m going to choose from the eighteen-euro set menu.

service (non-)compris : tip (not) included

Les prix sont service compris ou non-compris?
Do the prices include the tip or not?


Qui aime la viande à point?
Who likes their hamburgers medium rare?

Que veut dire au jus?
What does “au jus” mean?

Quand est-ce qu’elle est devenue végétalienne?
When did she become a vegan?

Où est l’addition?
Where is the check?

Pourquoi est-ce que tu ne manges pas de tomates?
Why don’t you (informal) eat tomatoes?

Comment est-ce que vous payez?
How are you (formal) paying?

Bonsoir! Vous êtes combien?
Good evening! How many are in your party?

Quelle formule préférez-vous?
Which set menu do you prefer?