French Grammar: The Perfect Participle (aka Past Gerund)

Creative Commons Image via The LEAF Project

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French Grammar: The Perfect Participle (aka Past Gerund)
la grammaire française: le passé composé du participe présent (le gérondif passé)

Study:

The perfect participle is used in place of the present participle to discuss an action that occurred prior to the action of the principal verb.

The perfect participle for all French verbs is formed with the present participle of the appropriate auxiliary (helper) verb (AVOIR or ÊTRE) + the past participle.

Verbs that take the auxiliary (helper) verb AVOIR:

Parler –> Ayant parlé

Finir –> Ayant fini

Attendre –> Ayant attendu

Boire –> Ayant bu

Faire –> Ayant fait

etc….

Verbs that take the auxiliary (helper) verb ÊTRE:

Aller –> Étant allé

Partir –> Étant parti

Venir –> Étant venu

etc….

The perfect participle is normally translated as “having ..-ed…

Examples:

Ayant fini ses devoirs, il est sorti avec des amis.
Having finished his homework, he went out with some friends.

Étant rentré en retard, je me suis couché tout de suite.
Having returned home late, I went right to bed.

Note that past participles that take ÊTRE as the auxiliary (helper) verb in the perfect participle construction follow the normal rules of agreement (masculine/feminine, singular/plural).

Étant entré dans la salle de classe, Jacques s’est assis.
Having entered the classroom, Jacques sat down.

Étant sortie tard de la maison, Suzanne a manqué le bus.
Having left the house late, Suzanne missed the bus.

Étant arrivés tôt, nous avons eu le temps de nous détendre un peu.
Having arrived early, we had the time to relax a bit.

Étant descendues au sous-sol, Amélie et Denise n’ont pas entendu le téléphone.
Having gone down to the basement, Amélie and Denise didn’t hear the telephone.

Adapt:

Ayant reçu de mauvaises nouvelles, Robert est devenu triste.
Having received bad news, Robert became sad.

Ayant ouvert la porte du garage, elle a reculé la voiture.
Having opened the garage door, she backed the car out.

Étant partis à l’heure de point, ils ont rencontré des embouteillages.
Having left at rush hour, they hit some traffic jams.

N’ayant pas étudié, tu as raté l’examen.
Not having studied, you (informal) failed the exam.

Ayant fini notre travail, nous avons quitté le bureau.
Having finished our work, we left the office.

Étant restées à la maison, les soeurs ont décidé de faire la lessive.
Having stayed home, the sisters decided to do the laundry.

Son mari étant parti, elle a pleuré.
Her husband having left, she cried.

N’ayant pas vu Pierre, nous avons demande à Louis.
Not having seen Pierre, we asked Louis.

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